Com o atendimento em queda, a igreja se volta para uma nova solução: passeios de carnaval

Com o atendimento em queda, a igreja se volta para uma nova solução: passeios de carnaval

4 de setembro de 2019 0 Por carlostutorshd

Reino Unido – Quando um local de culto existe há quase um milênio, seria fácil ser cético em relação às alegações de que agora inclui uma atração nunca antes vista. O enorme escorregador de carnaval estacionado na nave da antiga catedral de Norwich parece pertencer a essa categoria.

A primeira a batizar o passeio no início de agosto foi a própria Rev. Jane Hedges, reitora da catedral, que deslizou entre as luzes brilhantes e as cores vibrantes pelo menos quatro vezes no espaço de 15 minutos, enquanto usava suas roupas tradicionais. O organista disparou ao longo de um acompanhamento.

“Nossa esperança é que traga uma audiência muito diferente para a catedral”, disse ela, corada e um pouco sem fôlego com os passeios. “Quero dizer, olhe em volta agora, há muitos jovens.”

Não é de admirar que Hedges estivesse se concentrando na multidão mais jovem da catedral – essas são as pessoas que a Igreja da Inglaterra precisa desesperadamente atrair de volta.

Embora seja a igreja estabelecida na Inglaterra e a igreja mãe da Comunhão Anglicana internacional, que conta com cerca de 85 milhões de membros em todo o mundo, está ficando aquém dos fiéis no Reino Unido. Um estudo das atitudes sociais britânicas constatou que em 2018 a proporção da população que se identificava como anglicana ou pertencente à Igreja da Inglaterra ou igrejas irmãs na Escócia e no País de Gales caiu de 40% em 1983 para apenas 12%.

Um ex-arcebispo de Canterbury, Lord Carey, alertou que a igreja estava “a uma geração da extinção”.

É algo de que Hedges sabe muito bem.

“O que esperamos é que as pessoas se envolvam na fé novamente”, disse Hedges. “E possivelmente pensar em ir à sua própria igreja em casa quando voltarem – apenas para dar realmente o primeiro passo.”

O slide de Norwich fazia parte de um festival de verão chamado Seeing It Different – para incentivar as pessoas a não apenas andar na atração de carnaval, mas também a realizar uma série de atividades relacionadas à fé.

A peça central do festival foi uma criação do Rev. Canon Andy Bryant, da Catedral de Norwich, que queria descobrir uma maneira de aproximar os visitantes do teto esculpido e abobadado do edifício.

A Catedral de Norwich é adornada com mais de 1.000 chefes de telhado medievais que exibem as histórias da Bíblia. A coleção é a maior do gênero no mundo.

A nave imediatamente acima do slide apresenta 255 desses chefes, representando sete episódios do Antigo Testamento e sete episódios do Novo Testamento.

“Estamos sempre olhando como podemos ampliar nosso apelo, como podemos atrair pessoas que talvez pensem: ‘Oh, as catedrais não são para mim, são abafadas e exclusivas'”, disse ele.

Junto com a Catedral de Norwich, que fica a 160 quilômetros a nordeste de Londres, a Catedral de Rochester, a 59 quilômetros ao sul de Londres também entrou em ação instalando um campo de golfe em miniatura.

A atração de Rochester tinha o tema ponte, como parte do que a catedral diz ser um plano para educar os visitantes sobre engenharia, com uma clara metáfora da construção de pontes de um tipo social também.

Linda Woodhead, professora e especialista em cultura e religião na Universidade de Lancaster, não ficou perplexa com o golfe.

“É tão tensa, essa metáfora”, disse ela. “Eu entendo de onde vem, mas tenha cuidado com o que deseja, quais são as conseqüências a longo prazo de associar a igreja à diversão – esses edifícios têm um lugar cultural em particular e isso pode prejudicar isso”.

Mas a Catedral de Norwich não se desculpou por sua mudança para o lado mais leve da fé.

“Eu sei que é uma coisa muito divertida de se ter em um lugar muito sério”, disse Bryan. “Catedrais são sobre capturar toda a vida.”

Mas a atmosfera carnavalesca não obscurece o que é muito sério sobre a igreja, ele sustentou, e essa é a “incrível história” da Bíblia.

Jo Rudd, 42 anos, mãe que fica em casa de Stevenage, norte de Londres, estava visitando sua filha Anna, 18 anos. Ela achou o slide uma surpresa bem-vinda, notando que o prédio estava cheio de crianças.

“Eu acho ótimo”, disse ela, enquanto os gritos do escorregador ecoavam nas lendárias paredes, e outros turistas deitavam em esteiras de ioga nas proximidades para olhar o teto.